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Le théâtre du Vieux Colombier La Comédie - Française


21 Rue du Vieux Colombier – M° Saint-Sulpice – Tel : 01 44 39 87 00

6e arrondissement

Le théâtre du Vieux Colombier est devenu la 2e salle de la Comédie-Française depuis son rachat par l’Etat en 1986.

Le théâtre du Vieux Colombier - L’entrée
©Comédie-Française

En 1913, Jacques Copeau (1879-1949), alors critique de théâtre, est à la recherche d’un lieu où expérimenter ses ambitions théâtrales. Il souhaite s’installer sur la Rive Gauche, devenu le nouveau foyer de la vie intellectuelle et loin des théâtres des Grands Boulevards. Il a l’opportunité de louer l’Athénée Saint-Germain, une salle de 300 places construite en 1899, qui accueillait des troupes de patronage.

Rebaptisée « Vieux Colombier », la salle est débarrassée de ses moulures et dorures rococo. Le décorateur Francis Jourdain est chargé de restructurer la scène. En vertu du credo de Copeau « Pour l’œuvre nouvelle, qu’on nous laisse un tréteau nu ! », décors et toiles peintes sont bannis, susceptible de distraire l’attention du spectateur.

Le théâtre du Vieux Colombier - La salle
©Comédie-Française

Estimant que l’interprétation est capitale, Copeau recrute une troupe jeune où, aux côtés de Charles Dullin jouent Roger Karl, Suzanne Bing, Blanche Albane. Louis Jouvet est de la partie, mais il assure également la régie car les moyens financiers sont limités !

En 1924, Jacques Copeau met fin à l’expérience du Vieux-Colombier, et part s’installer en Bourgogne. René Rocher dirige le théâtre de 1935 à 1943. Menacée de disparition en 1975, la salle est sauvée grâce à la mobilisation de comédiens. Elle est classée MH   en 1978.

En 1986, l’Etat rachète le Vieux Colombier pour en faire la deuxième salle de la Comédie-Française.

Voir la programmation sur www.comedie-francaise.fr

Pour le décorateur Francis Jourdain, voir également l’hôtel des frères Martel.

Sources :
- www.archivesdefrance.culture.gouv.fr
- www.comedie-francaise.fr


21 Rue du Vieux Colombier – M° Saint-Sulpice – Tel : 01 44 39 87 00

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