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Le siège central du Crédit Lyonnais


17 boulevard des Italiens – Métro Richelieu-Drouot

2e arrondissement

L’ancien siège central du Crédit Lyonnais est un magnifique exemple d’architecture bancaire.

Le siège central du Crédit Lyonnais
©paris-promeneurs

De Lyon à Paris

Le Crédit Lyonnais est fondé à Lyon en 1863 par François Barthélemy Arlès-Dufour et Henri Germain. La banque s’attache aussi bien à la collecte des épargnants qu’à la prise d’intérêts dans des entreprises.

De 1876 à 1882, la succursale parisienne de la banque est construite sur l’emblématique boulevard des Italiens par l’architecte William Bouwens van der Boijen. En 1883, la succursale parisienne devient le siège central de la banque, au détriment du siège lyonnais.

A l’origine, l’établissement occupe uniquement la partie donnant sur le boulevard des Italiens. De 1895 à 1913, il s’agrandit petit à petit. Les architectes Victor Laloux et André-Félix Narjoux ajoutent un dernier bâtiment sur la rue du 4 septembre. Le Crédit Lyonnais occupe désormais l’intégralité du quadrilatère boulevard des Italiens – rue de Gramont – rue de Choiseul – rue du 4 septembre. D’une superficie d’un hectare, il emploie 20.000 personnes.

Le siège central du Crédit Lyonnais - Le pavillon central
©paris-promeneurs

Inspiré du pavillon de l’Horloge

Le bâtiment donnant sur le boulevard des Italiens est le plus intéressant : son pavillon central est clairement inspiré du pavillon de l’Horloge au Palais du Louvre. On y retrouve des cariatides   et des colonnes corinthiennes  . Deux serliennes  , motif de la Renaissance, pastichent celle du pavillon de l’Horloge au palais du Louvre. Le fronton cintré au sommet du pavillon est une allégorie   sculptée par Camille Lefèvre : la ville de Lyon (la banque) distribue des crédits devant le Rhône (le Commerce) et la Seine (l’Industrie).

La façade est publiée dans la Revue générale de l’architecture et des travaux publics en 1884.

Un escalier imité de Chambord

A chaque extrémité du bâtiment, un hall est éclairé par une verrière réalisée, comme la charpente métallique, par les ateliers de Gustave Eiffel.

La pièce maîtresse du bâtiment, côté Italiens, est un escalier à double révolution inspiré de celui du château de Chambord : comme son original qui permettait aux courtisanes de ne pas se croiser, il permet ici aux dirigeants de la banque de ne pas croiser les employés.

Le Centorial - Façade sur la rue du 4 septembre
©paris-promeneurs

Ravagé par un incendie

Le 5 mai 1996, les deux tiers du Crédit Lyonnais sont ravagés par un incendie. La banque vend le bâtiment à l’assureur AIG. Après restauration, le Crédit Lyonnais occupe à nouveau la partie la plus ancienne, sur le boulevard des Italiens. Un centre d’affaires appelé le Centorial, a réinvesti la partie située côté rue du 4 Septembre.

Pour l’architecte Victor Laloux, voir également la gare d’Orsay, la chancellerie de l’ambassade des Etats-Unis.

Pour l’architecte André-Félix Narjoux, voir également l’immeuble #cloud Paris.

Sources :
- Guide du promeneur 2e arrondissement, Dominique Leborgne, Parigramme, 1995.
- Guide du patrimoine Paris, sous la direction de Jean-Marie Pérouse de Montclos, Hachette, 1994.


17 boulevard des Italiens – Métro Richelieu-Drouot

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