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L’abbaye du Val-de-Grâce


Place Alphonse Laveran – RER Luxembourg - Tel : 01 40 51 40 91

5e arrondissement

Dessiné par François Mansart et achevé par Jacques Le Mercier et Pierre Le Muet, le monastère du Val-de-Grâce est un des rares édifices parisiens d’inspiration baroque.

Le monastère du Val-de-Grâce

Une abbaye fondée par Anne d’Autriche

La reine de France Anne d’Autriche pose le 3 juillet 1624 la première pierre de l’abbaye destinée à accueillir des bénédictines de l’ abbaye du Val-Profond à Bièvres. La construction est lente, notamment à cause de la disgrâce de la reine en 1636.

Après la naissance tant attendue d’un enfant royal en 1638, l’église est considérée par la reine comme un ex-voto   dédié à la Vierge Marie : l’inscription latine sur le fronton le rappelle. La première communauté ne s’y installe qu’à partir de 1643. Très pieuse, la reine Anne d’Autriche aimera y faire retraite.

Le projet de François Mansart

Lorsqu’elle devient Régente en 1643, à la mort de Louis XIII, Anne d’Autriche décide de modifier le modeste couvent qui a été construit. Les plans de l’église sont confiés à François Mansart. En 1646, Mansart est écarté du projet. Jacques Le Mercier reprend ses plans. Après sa mort, Pierre Le Muet, secondé par Gabriel Le Duc, achève l’édifice : il s’inspire de l’architecture italienne qu’il a pu admirer en séjournant à Rome.

Un dôme   inspiré de Rome

L’église du Val-de-Grâce
©paris-promeneurs

La façade de l’église est traditionnelle : elle reprend le thème très français de la façade à deux ordres   superposés, ici l’ordre corinthien et l’ordre composite. Les colonnes jumelées du portique   supportent un fronton triangulaire. Derrière le portique  , des ailerons   terminés en volutes   sont à ajoutées à l’étage supérieur de la façade.

L’église a une forme de croix latine, selon la tradition française. La majestueuse coupole   s’élève au-dessus de la croisée du transept  . Le Muet s’est inspiré du modèle de Saint-Pierre de Rome. La fresque de la coupole  , "la gloire du Val de Grâce", représentant la Sainte Trinité au Paradis entourée de l’Eglise triomphante, avec deux cent personnages des deux testaments, est l’œuvre du peintre Pierre Mignard.

Le somptueux maître-autel baroque, inspiré du baldaquin de Saint-Pierre de Rome, est commandé par Anne d’Autriche en 1665. Il est constitué de 6 colonnes torsadées en marbre. Le groupe sculpté représentant la Nativité est réalisé par Michel Anguier.

Le Val-de-Grâce - Les bâtiments conventuels
©paris-promeneurs

D’imposants bâtiments conventuels

Tout en restant sobres, ils sont plus majestueux et moins austères que ceux de l’ abbaye de Port-Royal voisine. Les façades Est et Sud sont plus soignées. Au centre des bâtiments se situe le grand cloître.

Un hôpital militaire et une école

Pendant la Révolution, l’abbaye devient un hôpital militaire et bientôt un hôpital d’instruction : l’école du Val-de-Grâce est née. Sur l’ancien potager, un nouvel hôpital militaire est inauguré en 1979. Dans une optique d’économies, un transfert des activités médicales vers les hôpitaux de Clamart et Saint-Mandé a été décidé en 2014.

Les bâtiments abbatiaux abritent le musée du service de santé des Armées, la bibliothèque centrale du service de santé et l’école du Val-de-Grâce.

Horaires d’ouverture : l’église est ouverte du mardi au samedi de 14h à 18h, le dimanche de 9h à 12h.

Pour l’architecte François Mansart, voir également l’église de la Visitation Sainte-Marie, l’hôtel de la Vrillière, l’hôtel de Guénégaud, l’hôtel Carnavalet, le couvent des Feuillants, la Bibliothèque nationale,le couvent des Minimes.

Pour l’architecte Jacques Lemercier, voir également le Palais-Royal, la chapelle de la Sorbonne, le palais du Louvre, le temple de l’Oratoire du Louvre, le palais du Luxembourg.

Pour l’architecte Pierre Le Muet, voir également l’église Notre-Dame des Victoires, l’hôtel de Laigue, l’hôtel de Saint-Aignan, la Bibliothèque nationale de France, l’hôtel de Comans, l’hôtel Colbert de Torcy, l’hôtel Desmarets.

Pour l’architecte Gabriel Le Duc, voir également l’église Saint-Louis en l’Ile, l’église Notre-Dame des Victoires.

Source :
- Guide du Patrimoine Paris, sous la direction de Jean-Marie Pérouse de Montclos, Paris, Hachette, 1994.


Place Alphonse Laveran – RER Luxembourg - Tel : 01 40 51 40 91

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