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Le couvent des bénédictins Anglais Scola Cantorum


269 rue Saint-Jacques – RER Port-Royal ou Luxembourg – Tel : 01 43 54 15 39

5e arrondissement

Prestigieuse école de musique, la Scola Cantorum occupe l’ancien couvent des bénédictins Anglais.

Scola Cantorum - Le jardin

Le couvent des bénédictins Anglais

En 1640, des moines bénédictins anglais fuient les persécutions suite au schisme entre l’église protestante anglaise et l’église catholique. Ils se réfugient à Paris et s’installent rue Saint-Jacques, dans une maison achetée au couvent des Feuillantines voisin.

Grâce à la générosité de Louis XIV, une chapelle est construite entre 1674 et 1677. Elle est placée sous le vocable de Saint Edmond, roi et martyr.

Scola Cantorum - La façade sur la cour
©paris-promeneurs

Le tombeau des Stuart

Chassé par son gendre Guillaume III d’Orange, Jacques II Stuart (1633-1701), roi catholique d’Angleterre, se réfugie en France au château de Saint-Germains-en-Laye. A sa mort en 1701, sa dépouille est enterrée dans le couvent, tandis que son cerveau, déposé dans une urne en bronze, rejoint le Collège des Irlandais.

La fille aînée de Jacques II, Louise-Marie Stuart, épouse de Guillaume III d’Orange, décédée en 1695, rejoint ensuite la tombe de son père.

A la Révolution, le couvent est confisqué et les tombes des Stuart profanées. Par la suite, les bâtiments connaissant des affectations diverses : manufacture de coton, locaux de l’Ecole Polytechnique, école de marine, institutions religieuses.

Scola Cantorum - Baie encadrée de colonnes doubles
©paris-promeneurs

La fondation de Scola Cantorum

La Scola Cantorum est née de la volonté de Charles Bordes (1863-1909), professeur et compositeur de musique. En 1896, il fonde avec Vincent d’Indy et Alexandre Guilmant une société de musique sacrée, baptisée Scola Cantorum.

Au tout début, le conservatoire s’installe dans le collège Stanislas. Puis en 1900, sous la direction de Vincent d’Indy, l’école déménage dans l’ancien couvent des bénédictins, où elle est toujours établie.

Scola Cantorum - L’escalier et sa rampe en fer forgé

Tout au long du XXe siècle, Scola Cantorum a accueilli des maîtres et des élèves prestigieux : Isaac Albeniz, Léon Barzin, Charles Bordes, Joseph Canteloube, Gaby Casadesus, Sergiu Célibidache, Jacques Chailley, Maurice Duruflé, Jean-Jacques Grunenwald, Alexandre Guilmant, Vincent d’Indy, Alexandre Lagoya, Wanda Landowska, Jean Langlais, Daniel Lesur, Roland Manuel, Olivier Messiaen, Darius Milhaud, Maurice Ohana, Ida Presti, Albert Roussel, Eric Satie, Déodat de Séverac, Paul Tortelier, Joaquim Turina, Edgar Varèse, Louis Vierne, Karin Waehner, etc.

Scola Cantorum - Un salon décoré de boiseries

En pénétrant dans la cour, vous constaterez l’austérité de la façade de l’ancien couvent. L’unique fantaisie est une grande baie encadrée de colonnes et surmontée d’un fronton, située à l’extrême gauche de la façade. Sur le jardin, les bâtiments forment un U. L’une des ailes, en pierre de taille, a conservé du caractère.

La salle de concert occupe aujourd’hui l’ancienne chapelle du couvent, malheureusement très défigurée. Aujourd’hui l’école compte environ 1000 élèves. On y enseigne une cinquantaine de disciplines.

Scola Cantorum - La façade donnant sur le jardin

Pour découvrir la salle de concert de Scola Cantorum et écouter de la musique sacrée, sachez que des auditions publiques ont lieu un samedi par mois. Renseignez-vous sur www.schola-cantorum.com

Sources :
- www.schola-cantorum.com
- Connaissance du Vieux Paris, Jacques Hillaret, Rivages, 1956


269 rue Saint-Jacques – RER Port-Royal ou Luxembourg – Tel : 01 43 54 15 39

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