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La place des Victoires


place des Victoires – M° Bourse

1er arrondissement

Inaugurée en 1686 sous le règne de Louis XIV, la place des Victoires est la plus ancienne place circulaire de la capitale.

La place des Victoires
©paris-promeneurs

Le maréchal de la Feuillade, habile courtisan, commande au sculpteur Martin Desjardins une statue en bronze à la gloire du roi Louis XIV. Elle sera placée sur une nouvelle place, la place des Victoires, consacrée à ses victoires militaires.

La place est est bâtie de 1685 à 1686 selon les plans de Jules-Hardouin-Mansart (1646-1708). On y reconnaît l’expression du « Grand Style », en vogue à Paris dans le dernier quart du XVIIe siècle. Ce style architectural s’est déjà illustré à l’ hôtel Lully, rue des Petits-Champs, et se retrouvera sublimé un peu plus tard place Vendôme.

Au rez-de-chaussée entresolé, de hautes arcades sont appareillées de pierre à refends  . Au-dessus, les deux étages sont scandés de pilastres   colossaux  , utilisant l’ordre ionique.

La paternité de deux innovations est attribuée à Mansart : les hôtels tous identiques et le plan circulaire sont sans précédent dans l’urbanisme classique.

La place des Victoires
©paris-promeneurs

Au centre la place, la statue de Louis XIV en costume de sacre est dressée : le roi est couronné par la Victoire et écrase un monstre à trois têtes, symbolisant la triple Alliance. Sur son socle, des bas-reliefs   sont cantonnés de figures d’esclaves. Abattue en 1792, la statue est remplacée en 1828 par une statue équestre de Louis XIV, œuvre de François Bosio.

La place est éclairée par quatre fanaux   qui y brûlent en permanence. Ce sont des groupes de trois colonnes de marbre soutenant un gros fanal de marine posé sur un socle de marbre rouge. Entre les colonnes, des médaillons en bronze sculptés par Jean Arnoult racontent l’histoire du roi. Les fanaux   sont démontés en 1792. Quelques médaillons sont conservés au musée du Louvre.

Avec l’ouverture de la rue Etienne Marcel et la surélévation de certains immeubles, la composition de la place a été grandement altérée.

Pour l’architecte Jules-Hardouin Mansart, voir également la place Vendôme, l’hôtel des Invalides, l’église Saint-Roch, l’hôtel Mansart de Sagonne.

Sources :
- Guide du Promeneur 2e arrondissement, Dominique Leborgne, Parigramme, 1995.
- Grammaire des immeubles parisiens, Claude Mignot, Parigramme, 2004.
- Guide du patrimoine Paris, sous la direction de Jean-Marie Pérouse de Montclos, Hachette, 1994.


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