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La foire et le marché Saint - Germain


Rue Lobineau, rue Mabillon, rue Clément, rue Félibien – Métro Mabillon

6e arrondissement

La place du marché Saint-Germain évoque le souvenir de la célèbre foire Saint-Germain, présente dans le quartier du XVe au XVIIIe siècle.

La foire Saint-Germain vers 1670
gravure de Jollain

Une foire datant du Moyen-Age

Créée par les abbés de Saint-Germain, la foire Saint-Germain est l’événement annuel du quartier, du XVe siècle jusqu’au XVIIIe siècle. Elle se tient entre février et Pâques et attire une foule innombrable.

C’est avant tout un lieu de commerce où l’on vend des produits de luxe : draps, bijoux, pièces d’orfèvrerie, porcelaines, émaux, peintures de Flandres. Mais on trouve aussi des produits courants : coutellerie, jouets, meubles, etc.

La Foire est aussi un lieu d’animation et de divertissements : pièces de théâtres, montreurs d’animaux, danseurs de corde, marionnettistes, acrobates… C’est un lieu galant où se mêlent les parisiens de toutes origines, ainsi que les étrangers.

La Foire occupe alors un périmètre situé un peu plus au sud que celui de l’actuel marché Saint-Germain. Une halle à double comble peut accueillir jusqu’à 340 loges de marchands. Un Petit Marché aux denrées s’installe juste à côté à partir de 1721. En mars 1762, un incendie ravage la foire Saint-Germain. Elle est reconstruite mais ne retrouve pas son attractivité. Elle ferme en 1808.

Le marché Saint-Germain au XIXe siècle
Lithographie - collection Patrick Lavenas

Une reconstruction complète au XIXe siècle

Napoléon 1er confie aux architectes Jean-Baptiste Blondel et Auguste Lusson la construction d’un grand quadrilatère constitué de quatre galeries à arcades, de 13 mètres de large, et d’une grande cour avec fontaine. Achevé en 1818, le nouveau marché Saint-Germain est alors considéré comme l’un des plus beaux marchés parisiens.

A la fin du XIXe siècle, le marché est amputé de deux tiers de sa superficie, n’ayant plus le succès escompté et ne répondant plus aux exigences d’hygiène. La fontaine de la Paix et des Arts est déplacée à proximité, dans l’allée du Séminaire.

L’actuel marché Saint-Germain
©paris-promeneurs

Une modernisation intelligente

Menacé de défiguration par un médiocre projet de reconversion, le marché est finalement sauvé. Les architectes Olivier-Clément Cacoub et Yves Roa réaménagent entre 1990 et 1995 l’ ancien marché : ils en conservent les arcades extérieures et la couverture à pans décalés.

A l’intérieur, le programme comprend un marché alimentaire, une galerie   commerciale, des parkings, un auditorium de 350 places, une crèche et le conservatoire de musique Jean-Philippe Rameau.

L’histoire et l’architecture du marché Saint-Germain sont détaillés dans la visite guidée de Saint-Germain-des-Prés.

Pour l’architecte Olivier-Clément Cacoub, voir également le Ponan, la Cité internationale des Arts.

Source :
- Saint-Germain-des-Près et son Faubourg, Dominique Leborgne, Parigramme, 2005.


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