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La chapelle du collège des Irlandais L’église Saint - Ephrem le Syriaque


17 rue des Carmes et impasse aux Bœufs – M° Maubert-Mutualité – Tel : 01 43 54 77 52

5e arrondissement

Bâtie en 1738 par l’architecte Pierre Boscry, l’ancienne chapelle du collège des Irlandais a été attribuée en 1925 à la Mission syriaque catholique en France. Elle conserve un rare portail d’inspiration baroque à Paris.

Le collège des Lombards

A cet emplacement existait une première chapelle édifiée vers 1334. A cette époque, l’évêque d’Arras, André Gihni, transforme son hôtel parisien en collège. Ce collège est destiné aux étudiants italiens et prend le nom de collège des Lombards.

L’ancien collège des Irlandais : bâtiment du collège visible de l’impasse aux Bœufs
©paris-promeneurs

Le collège des Irlandais

En 1677, deux prêtres irlandais rachètent le collège et y fonde le collège des Irlandais, destiné aux étudiants irlandais. En 1738, l’abbé de Vaubrun confie à l’architecte Pierre Boscry la reconstruction du collège. Des bâtiments ainsi qu’une nouvelle chapelle sont édifiés.

Vers 1770, les étudiants irlandais quittent l’ancien collège des Lombards et s’installent dans le grand Collège des Irlandais bâti à cette époque. Situé rue des Irlandais, c’est aujourd’hui le centre culturel irlandais.

La chapelle du collège des Irlandais - Le portail d’inspiration baroque
©paris-promeneurs

Une chapelle d’inspiration baroque

Ayant étudié en Italie, Pierre Boscry a été influencé par l’architecture baroque. Le portail de la chapelle s’inspire d’ailleurs de celui de l’église Saint-André du Quirinal à Rome, œuvre du célèbre architecte Le Bernin.

Le portail de la chapelle se singularise par un porche elliptique soutenu par des colonnes corinthiennes  . La façade est encadrée aux extrémités par des pilastres   corinthiens   et elle est coiffée par une corniche à redans   en forme d’anse de panier surmonte d’une croix.

Les vestiges de l’ancien collège sont encore visibles depuis l’impasse des Bœufs.

Un cercle catholique ouvrier

A la Révolution, l’ancien collège des Lombards ferme. Loué à des libraires-éditeurs, il devient en 1872 le siège d’un cercle catholique ouvrier fondé par Albert de Mun (1841-1914). A la suite de la Commune de Paris, ce fervent catholique fut à l’origine de plusieurs cercles catholiques réservés aux ouvriers et destinés à rechristianiser le peuple.

L’église Saint-Ephrem-le-Syriaque - La nef et le chœur (au fond) séparés par un chancel en bois sculpté
©CDAS

L’église Saint-Ephrem-le-Syriaque

Rachetée par la Mairie de Paris, la chapelle est attribuée en 1925 à la Mission syriaque catholique en France et prend le nom de Saint-Ephrem. Le syriaque (araméen) n’étant plus compris par les Syriens catholiques, on y lit l’Evangile en arabe.

A l’intérieur de la chapelle, les murs de la nef sont décorés par une série d’icônes présentant les principaux saints de l’Église syriaque, moines, moniales et martyrs des premiers siècles.

Respectant la liturgie de ce rite d’orient, la nef et le chœur   sont séparés par un chancel   en bois sculpté fermé par un rideau. Derrière la clôture, des peintures récentes exécutées par Jeanne Gauzy, évoquent saint Ephrem, saint Ignace d’Antioche et l’intercession de saint Ephrem auprès de Marie.

Pour l’architecte Pierre Boscry, voir également l’hôtel d’Orrouer, l’hôtel de Feuquières.

Sources :
- Les Architectes parisiens au XVIIIe siècle, Michel Gallet, Mengès, 1995.
- Guide du promeneur 5e arrondissement, Bertrand Dreyfuss, Parigramme, 1996.
- WWW.PARIS.CATHOLIQUE.FR/SAINT-EPHREM-DES-SYRIAQUES


17 rue des Carmes et impasse aux Bœufs – M° Maubert-Mutualité – Tel : 01 43 54 77 52

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