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La Place Louis XV La place de la Concorde


Place de la Concorde – M° Concorde

8e arrondissement

La place Louis XV – rebaptisée place de la Concorde à la Révolution – est le plus important aménagement urbain réalisé à Paris au XVIIIe siècle. C’est aussi l’affirmation d’un nouveau style, le classicisme français, en rupture avec le style Rocaille  .

La place de la Concorde et l’église de la Madeleine au fond
©paris-promeneurs

La place Louis XV

En 1748, la Ville de Paris propose d’ériger une statue équestre du roi Louis XV. Le lieu retenu est une esplanade vide située à l’extrémité Ouest du jardin des Tuileries. Commencée par Edme Bouchardon et achevée par Jean-Baptiste Pigalle, la statue du roi est inaugurée le 20 juin 1763.

En 1753, un concours est lancé pour l’aménagement de la place. Le lauréat est Ange-Jacques Gabriel (1698-1782). L’architecte propose une place ouverte au sud vers la Seine, à l’ouest vers l’avenue des Champs-Elysées, à l’est vers le jardin des Tuileries. Seule côté nord est fermé par deux bâtiments jumeaux.

Ces deux bâtiments sont élevés entre 1766 et 1775. Gabriel semble s’être inspiré de la colonnade du Louvre, élevée par Claude Perrault. Les deux édifices se terminent par des pavillons d’angle surmontés de frontons   : on y reconnaît des allégories   de l’ Agriculture, du Commerce, de la Magnificence et de la Félicité publique. C’est surtout l’affirmation d’un nouveau style, le classicisme français, en rupture avec le style Rocaille  .

La place de la Concorde - L’obélisque de Louxor
©paris-promeneurs

Le bâtiment de gauche est composé de quatre lots : les hôtels de Coislin, Moreau-Desproux, Rouillé de l’Estang et d’Aumont.

Le bâtiment de droite est affecté au Garde-Meuble de la couronne. Au moment de la Révolution, il devient le siège du ministère de la Marine, et prend le nom d’hôtel de la Marine.

Les événements tragiques de la Révolution

Sous la Révolution, la place est le cadre d’événements tragiques. Le 11 août 1792, la statue de Louis XV est renversée puis fondue. La place est rebaptisée place de la Révolution. La guillotine y est installée à plusieurs reprises, notamment entre mai 1793 et juin 1794. Louis XVI, Marie-Antoinette, le duc d’Orléans, Charlotte Corday, Robespierre, Danton, Malesherbes, Lavoisier y sont guillotinés. A la fin de la Terreur, la place prend son nom actuel de place de la Concorde.

En 1795, un célèbre groupe sculpté, les chevaux de Marly, du sculpteur Guillaume Coustou, est placé à l’entrée des Champs-Elysées.

Des embellissements successifs

En 1831, le vice-roi d’Egypte, Méhémet-Ali, offre à la France deux obélisques provenant du temple de Louxor à Thèbes. Une seule est érigée au centre de la place de la Concorde, l’autre restant finalement en Egypte.

Entre 1836 et 1846, l’architecte Jacques-Ignace Hittorff est chargé de réaménager la place. De part et d’autre de l’obélisque, il place deux grandes fontaines en fonte de fer, baptisées la Fontaine des Mers et la Fontaine des Fleuves. Il fait également ceinturer la place de candélabres et de colonnes rostrales. Enfin huit statues allégoriques sont érigées autour de la place : elles représentent huit grandes villes de France.

L’histoire et la description de la place de la Concorde sont développées dans la visite guidée de Paris sous la Révolution.

Pour l’architecte Ange-Jacques Gabriel, voir également l’école militaire.

Pour l’architecte Jacques-Ignace Hittorff, voir également le pavillon de Jacques-Ignace Hittorff, l’église Saint-Vincent de Paul, les hôtels des Maréchaux, le cirque d’Hiver, la fondation Eugène Napoléon, la gare du Nord.

Sources :
- Sorel (Philippe), Guide du promeneur 8e arrondissement, Paris, Parigramme, 1995.
- Guide du patrimoine Paris, sous la direction de Jean-Marie Pérouse de Montclos, Paris, Hachette, 1994.


Place de la Concorde – M° Concorde

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