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L’hôtel de Nevers (vestiges)


12 rue Colbert – M° Bourse

2e arrondissement

Au XVIIIe siècle, l’hôtel de Nevers a abrité le salon de la marquise de Lambert, puis le Cabinet des médailles de Louis XV.

Vestiges de l’hôtel de Nevers - Façade sur la rue de Richelieu
©paris-promeneurs

Le palais Mazarin

Le cardinal Mazarin (1602-1661) est le principal ministre d’Etat depuis la mort du cardinal de Richelieu en 1642. Il est d’abord locataire puis propriétaire de l’hôtel Tubœuf, rue des Petits Champs. En 1644, l’hôtel est agrandi par deux galeries superposées, l’une réalisée par François Mansart, l’autre par Pierre le Muet.

En 1646, Mazarin charge l’architecte Pierre Le Muet d’agrandir le palais Mazarin sur la rue de Richelieu. Cette nouvelle aile abrite les grandes écuries au rez-de-chaussée et la bibliothèque du cardinal à l’étage. Elle enjambe la rue Colbert et se termine au n° 58bis rue de Richelieu.

Mazarin n’habite pas son palais où il installe ses prestigieuses collections de tableaux, d’œuvres d’art et sa bibliothèque. Il y loge ses neveux et nièces Mancini. La plus célèbre, Hortense Mancini, mariée au duc de La Meilleraye, est considérée comme l’un des plus belles femmes de son temps.

En 1661, Philippe Mancini, duc de Nevers, hérite du palais à la mort de son oncle, le cardinal Mazarin. Le palais prend le nom d’hôtel de Nevers.

Le morcellement de l’hôtel de Nevers

Au début du XVIIIe siècle, le vaste hôtel de Nevers est morcelé. Dans la partie Sud, l’abbé Bignon, bibliothécaire du roi, y aménage la bibliothèque du roi (la plus grande d’Europe), alors installée rue Vivienne dans l’hôtel Colbert.

L’hôtel de Nevers enjambe la rue Colbert (gravure ancienne)

La marquise de Lambert, une célèbre salonnière

La partie nord de ce vaste hôtel est louée par la marquise de Lambert (1647-1733) à partir de 1710. Anne-Thérèse de Marguenat de Courcelles, marquise de Lambert par son mariage, y reçoit dans son salon les beaux esprits de son époque.

Fontenelle, Houdar de La Motte, l’abbé de Choisy, Fénelon, le président Hénault, Marivaux, Montesquieu, le poète François de Saint-Aulaire, Madame de Tencin, la comédienne Adrienne Lecouvreur, les peintres Nattier, Rigaud, Watteau fréquentent régulièrement l’hôtel de Nevers.

Le salon de la marquise de Lambert passe d’ailleurs pour être l’antichambre de l’Académie française, comme le souligne le marquis d’Argenson : « Elle avait fait nommer la moitié des académiciens ». La marquise soutient les Lettres persanes et aide Montesquieu à se faire élire à l’Académie française.

Vestiges de l’hôtel de Nevers - Façade sur cour
©paris-promeneurs

Le Cabinet des médailles du roi Louis XV

A la mort de la marquise de Lambert en 1733, Louis XV décide d’y transporter le Cabinet des médailles du roi. L’architecte Robert de Cotte redécore le grand salon en 1741 : Des peintures de Boucher, Natoire et Van Loo ornent les boiseries.

La quasi-disparition de l’hôtel de Nevers

Au cours du XIXe siècle, l’hôtel de Nevers est en grande partie démoli et remplacé par les bâtiments actuels. Donnant sur la rue de Richelieu, ces bâtiments font partie de la Bibliothèque Nationale.

Seules les trois travées qui abritaitent le Cabinet des Médailles subsistent aujourd’hui : elles sont situées au Nord de la rue Colbert. Vous remarquerez la présence de l’amorce de l’arcade qui enjambait la rue Colbert.

Un avenir encore indéterminé

Appartenant à la Bibliothèque nationale, les vestiges de l’hôtel de Nevers n’ont pas encore trouvé de vocation. Plusieurs projets culturels ont déjà été proposés puis abandonnés. Son avenir reste à imaginer...

Pour l’architecte Pierre Le Muet, voir également l’hôtel de Saint-Aignan, l’hôtel de Laigue, l’abbaye du Val-de-Grâce, l’église Notre-Dame des Victoires, le palais Mazarin, l’hôtel Desmarets.

Pour l’architecte Robert de Cotte, voir également l’hôtel de la Vrillière, l’hôtel d’Estrées, le palais Mazarin, l’hôpital des Quinze-Vingt, la cathédrale Saint-Vladimir.

Source :
Leborgne (Dominique), Guide du promeneur, 2e arrondissement, Paris, Parigramme, 1995.


12 rue Colbert – M° Bourse

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