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Les vestiges du Petit Arsenal Hôpital de la Salpétrière


Cour Sainte-Claire et Place du Conseil – M° Gare d’Austerlitz

13e arrondissement

Du Petit Arsenal, ancienne fabrique   de poudre à canon créée sous Louis XIII, il subsiste quelques bâtiments intéressants.

L’actuelle division Hémey, également appelée l’aile de la Vierge
©paris-promeneurs

La courte vie du Petit Arsenal

Le Petit Arsenal était une fabrique   de salpêtre servant à fabriquer la poudre à canon. Situé hors de la ville sur la rive gauche, ce site était jugé moins dangereux pour les habitants de Paris que celui de l’Arsenal situé sur la rive droite.

Bâtie vers 1634, cette fabrique   est fermée vingt ans plus tard. A la place, Louis XIV décide alors de créer un hôpital général destiné aux mendiants. Il est constitué de cinq établissements : la Pitié, Scipion, Savonnerie, Bicêtre et la Salpêtrière. L’hôpital de la Salpêtrière est établi sur le site de l’ancien Petit Arsenal et en tire son nom. Cet hôpital est destiné aux femmes pauvres, abandonnées, invalides ou folles.

La cour sainte-Claire : à gauche la division Hémey, à droite la division Jacquard
©paris-promeneurs

Les vestiges du Petit Arsenal

A l’intérieur de l’actuel hôpital de la Salpêtrière subsistent plusieurs édifices probablement antérieurs à 1656 (début de la construction des bâtiments de l’hôpital général de Paris). Ainsi, l’aile de la Vierge, appelée aujourd’hui division Hémey, faisait probablement partie de l’ancien château du Petit Arsenal. Elle occupe l’un des trois côtés de la cour Sainte-Claire.

L’actuelle buanderie, vestige du Petit Arsenal
©paris-promeneurs

Plus au nord, un petit bâtiment remarquable date de la fabrique   de Salpêtre créée sous Louis XIII. Elancé avec sa toiture pentue, l’édifice en pierre de taille présente un rez-de-chaussée voûté qui s’appuie sur des contreforts visibles sur les façades principales. Il est affecté à la buanderie de l’actuel hôpital.

L’autre façade de l’actuelle buanderie, vestige du Petit Arsenal
©paris-promeneurs

Sources :
Bonduelle (Michel), La Salpêtrière de Mazarin à Charcot, Société française d’Histoire de la Médecine, 3 octobre 1996.
Langlois (Gilles-Antoine), Guide du promeneur 13e arrondissement, Paris, Parigramme, 1996.


Cour Sainte-Claire et Place du Conseil – M° Gare d’Austerlitz

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