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Le collège Sainte - Barbe Bibliothèque interuniversitaire Sainte - Barbe


au4 rue Valette – station Luxembourg (RER B)

5e arrondissement

Fondé en 1460, le collège Sainte-Barbe est l’un des plus anciens collèges de la montagne Sainte-Geneviève. Reconstruit au XIXe siècle, il abrite aujourd’hui la bibliothèque interuniversitaire Sainte-Barbe.

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Le collège Sainte-Barbe

Le plus vieux collège subsistant de la montagne Sainte-Geneviève.

En 1460, le collège Sainte-Barbe est fondé dans l’ancien hôtel des Chalons, rue de Reims (cette rue a disparu). Les bâtiments sont achetés aux moines de l’abbaye de Vézelay par Geoffroy Lenormand, professeur au collège de Navarre.

A la différence des autres collèges, le collège ne porte pas le nom de la province d’où sont issus les élèves boursiers mais il est dédié à Sainte-Barbe. Le collège reçoit des élèves de toutes les provinces et les grandes familles parlementaires y font étudier leurs enfants : saint Ignace de Loyola (fondateur de la compagnie des Jésuites) et saint François-Xavier y furent écoliers.

En 1691, la communauté janséniste du père Gillot s’y installe. L’un des élèves, l’abbé Jean Lebeuf, sera l’un des plus grands érudits parisiens.

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Le collège Sainte-Barbe : les anciennes classes préparatoires
©paris-promeneurs

Après la Révolution française

Les locaux sont vendus comme biens nationaux et acquis par plusieurs propriétaires. Ceux-ci acceptent de les louer à Victor de Lanneau (1578-1830). Ancien prêtre ayant prêté serment à la Constitution en 1791, Lanneau est devenu en 1797 directeur-adjoint du Prytanée (nom du collège Louis-le-Grand à cette époque). Il va diriger le collège, rebaptisé Collège des sciences et des arts, jusqu’à sa mort en 1830.

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Le collège Sainte-Barbe : la cour intérieure aujourd’hui

La reconstruction du collège

Un agrandissement du collège a lieu à partir de 1840. Les plans sont signés de l’architecte Théodore Labrouste, frère d’Alexandre Labrouste (le directeur du collège) et d’Henri Labrouste (architecte de la Bibliothèque Sainte-Geneviève voisine).

Parallèlement, des classes préparatoires aux grandes écoles sont ouvertes à partir de 1835. Le succès est tel qu’il est décidé de construire un nouveau bâtiment. C’est à cette occasion que la rue de Reims, la rue du Four et une partie de la rue d’Ecosse disparaissent.

Entre 1881 et 1882, un élève d’Henri Labrouste, l’architecte Louis-Ernest Lheureux (1827-1898), fait élever la nouvelle école préparatoire : ce sont ses murs en brique qui bordent encore aujourd’hui la rue Valette. Le portail sculpté est surmonté de médaillons représentant les bustes d’Alexandre Labrouste et de Victor de Lanneau.

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L’actuelle bibliothèque Sainte-Barbe : l’ancienne salle des dessins devenue salle de lecture

En 1900, le collège Sainte-Barbe est au bord de la faillite et continue à survivre quelques temps. Finalement, les locaux sont attribués à la bibliothèque Sainte-Geneviève et démolis. A partir de 1950, l’enseignement du collège continue dans les locaux de l’école préparatoire.

Le collège Sainte-Barbe ferme définitivement ses portes en 1998. Après réhabilitation des locaux par l’architecte Antoine Stinco, la bibliothèque interuniversitaire, baptisée bibliothèque Sainte-Barbe, ouvre en 2009.

L’accès à la bibliothèque Sainte-Barbe est uniquement réservé aux étudiants.

Pour l’architecte Louis-Ernest Lheureux, voir également les pavillons de Bercy.

Pour l’architecte Antoine Stinco, voir également le Jeu de Paume, les logements Massena, les bureaux avenue Daumesnil.

Sources :
- La Montagne Sainte-Geneviève et le Quartier Latin, Alexandre Gady, Hoëbeke, 1998.
- Guide du promeneur 5e arrondissement, Bertrand Dreyfus, Parigramme, 1995.


au4 rue Valette – station Luxembourg (RER B)

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