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L’hôtel Emile-Justin Menier


5 avenue Van Dyck – Métro Monceau

8e arrondissement

Le fastueux hôtel Menier illustre la réussite éblouissante d’Emile-Justin Menier, l’inventeur de la tablette de chocolat.

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L’hôtel Emile Menier : l’exubérante rotonde de la façade sur cour
©paris-promeneurs

L’inventeur de la tablette de chocolat

La saga Meunier commence au début du XIXe siècle avec Antoine Brutus Meunier, fabricant de médicaments à base de chocolat installé dans le Marais. En 1825, il s’installe à Noisiel, en Seine-et-Marne, sur le site d’un ancien moulin. La première tablette de chocolat est fabriquée en 1836 ; elle est enrobée d’un papier jaune.

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Le moulin Saulnier (Noisiel) - Ancienne chocolaterie Menier devenue le siège de Nestlé France

A la génération suivante, Emile-Justin Menier concentre l’activité de l’entreprise sur la fabrication du chocolat. Il modernise la production en faisant construire entre 1865 et 1872 un moulin à l’architecture audacieuse : l’architecte Jules Saulnier conçoit alors le premier bâtiment au monde avec une structure métallique porteuse. Les façades sont décorées de carreaux de céramique. Le moulin Saulnier, comme on l’appelle, abrite les ateliers de broyage de cacao.

Maire de Noisiel, député, grand industriel, Emile-Justin Menier confie en 1872 la construction d’un somptueux hôtel particulier en bordure du parc Monceau à l’architecte Henri Parent, réputé pour ses projets de grandes demeures.

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L’hôtel Emile-Justin Menier : la façade sur le parc Monceau
©paris-promeneurs

Une fortune considérable

Après Emile-Justin, ce sont ses fils Henri et Gaston Menier qui reprennent les rênes de l’entreprise. Grâce à la fortune familiale, Henri Menier se passionne pour l’automobile, encore à ses débuts. Avec Bollée, Panhard et Levassor, il participe au projet de première voiture sans chevaux. Diversifiant son patrimoine, il achète l’île d’Anticosti au Canada (1 million d’hectares tout de même) et le magnifique château de Chenonceau, l’un des plus beaux de France.

Un empire en déclin

Faute d’investissement et concurrencé par les barres chocolatées américaines, l’empire Meunier commence à décliner après la Seconde Guerre mondiale. En 1965, l’entreprise fusionne avec les chocolats Rozan. En 1971, elle est rachetée par Rowntree Mackintosh puis en 1988 par Nestlé. D’ailleurs, le siège social français de Nesté a maintenant pour cadre l’ancien moulin Saulnier, classé MH  .

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L’hôtel Emile Menier - Façade sur le parc Monceau
©paris-promeneurs

Un hôtel éclectique

L’architecte Henri Parent élève entre 1872 et 1874 une somptueuse demeure pour Emile-Justin Menier. Le style architectural est éclectique, en partie inspiré du baroque flamand. On retiendra surtout l’abondance du décor sculpté sur les façades, œuvre du sculpteur Jules Dalou : mascarons  , têtes d’animaux, vases, etc.

L’hôtel est implanté perpendiculairement à l’avenue Van Dyck : sa façade sur jardin donne ainsi directement sur le parc Monceau. Animée au centre par une rotonde  , on y reconnaît le monogramme « M » des Menier. Sur la cour, le grand escalier menant au vestibule est spectaculaire.

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L’hôtel Henri Menier - La rotonde sur le parc Monceau
©paris-promeneurs

Au fond de la cour, une aile en retour est percée par un passage qui mène à la cour des communs  . L’hôtel est aujourd’hui séparé en appartements et privé. Il ne se visite pas mais se voit très bien de l’avenue Van Dyck et du parc Monceau.

Deux autres hôtels ayant appartenu aux fils d’Emile-Justin Meunier sont visibles à proximité : l’ hôtel Henri Menier et l’hôtel Gaston Menier.

L’histoire et l’architecture de l’hôtel Emile Menier sont détaillés dans la visite guidée de la plaine Monceau.

Pour l’architecte Henri Parent, voir également l’hôtel Jacquemart-André, l’hôtel Henri Menier, l’hôtel Gaston Menier, l’hôtel de Boisgelin, l’hôtel Le Marois, l’hôtel André.

Sources :
- Guide du promeneur 8e arrondissement, Philippe Sorel, Parigramme, 1995.
- Guide du patrimoine Paris, sous la direction de Jean-Marie Pérouse de Montclos, Hachette, 1994.


5 avenue Van Dyck – Métro Monceau

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