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Le temple de la Visitation Sainte - Marie


17 rue Saint-Antoine- Métro Bastille

3. marais

L’ église de la Visitation Sainte-Marie est une œuvre de jeunesse dessinée par François Mansart.

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Le temple de la Visitation Sainte-Marie
©paris-promeneurs

Des religieuses au service des malades

L’ordre de la Visitation Sainte-Marie est fondé en 1610 à Annecy par Saint-François de Sales et Sainte Jeanne de Chantal. Les visitandines ont comme tâche principale de visiter malades et pauvres et de les réconforter.

Un plan complexe

Les plans de l’église prévues dans le Marais sont confiés à François Mansart (1598-1666). Les travaux sont exécutés de 1632 à 1634 par l’entrepreneur Michel Villedo.

Le parti de l’église de la Visitation est un plan centré  . Il est traditionnellement interprété comme italianisant. L’église rappelle également la chapelle à coupole   du château d’Anet, œuvre de Philibert de l’Orme.

Ce lieu de culte a des dimensions modestes mais son organisation intérieure est complexe. Sur un axe nord-sud se succèdent le porche cintré hors-œuvre  , la rontonde centrale, et le chœur   réduit au sanctuaire. Dans l’axe transversal est-ouest, la rotonde   est reliée à deux chapelles. Enfin, sur les diagonales, deux sacristies sont placées de part et d’autre du porche.

A l’extérieur, on reconnaît sur le fronton du portail des allégories   de la Religion et la Charité (sculptures refaites en 1873).

Le couvent disparaît en 1805 lors du percement de la rue Castex. Seule subsiste l’église, affectée au culte protestant réformé. Plusieurs messes ont lieu chaque dimanche.

Pour l’architecte François Mansart, voir également l’hôtel de la Vrillière, l’hôtel de Guénégaud, l’hôtel Carnavalet, le couvent des Feuillants, la Bibliothèque nationale, le monastère du Val-de-Grâce, le couvent des Minimes.

Pour le maître-maçon Michel Villedo, voir également l’église Sainte-Elizabeth, l’hôtel de Gourgues, l’hôtel Mérault, l’hôtel Bautru (démoli), l’hôtel de Lionne (démoli), l’hôtel d’Ecquevilly, l’hôtel d’Aumont.

Sources :
- Guide du Patrimoine Paris, sous la direction de Jean-Marie Pérouse de Montclos, Hachette, 1994.
- Le Marais, Danielle Chadych, Parigramme, 2010.


17 rue Saint-Antoine- Métro Bastille

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